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Jueves, 24 de Agosto de 2017

Sala de Prensa

Informe: Elevar la mayoría de edad penal en Estados Unidos

Lunes, 20 de Marzo de 2017
Justicia Juvenil en el mundo

De los 50 estados de los Estados Unidos, 43 tienen la mayoría de edad penal fijada a los 18 años, de los cuales siete cambiaron su legislación en los últimos diez años. Sin embargo, los estados de Georgia, Míchigan, Misuri, Nueva York, Carolina del Norte, Texas y Wisconsin todavía juzgan a adolescentes de 16 o 17 años como adultos. 


Un informe reciente del Justice Policy Institute (Instituto de Políticas en Justicia), publicado el 7 de Marzo de 2017, describe la creciente tendencia nacional a “elevar la edad” (de mayoría penal), y como los sistemas de justicia juvenil están tratando de implementar prácticas más adecuadas para gestionar este cambio, con el fin de lograr mejoras en el desarrollo de los jóvenes, sin generar costes más altos.

Esta tendencia nacional se ve alentada principalmente por estudios de neurociencia, que demuestran que el cerebro de los adolescentes, aún en desarrollo, es más proclive a adoptar conductas de riesgo, subestimando los riesgos y con dificultad para el control de los impulsos.

El informe presenta datos que sostienen que unificar el sistema de justicia juvenil, asegurando que siga los estándares establecidos en la Convención sobre los Derechos del Niño, ahorraría dinero y resultaría en un porcentaje mucho menor de reincidencia, reduciendo así la tasa de delincuencia. 

Carolina del Norte y Nueva York son actualmente los dos únicos estados donde adolescentes de 16 y 17 años son sistemáticamente sentenciados como adultos. En el pasado, legisladores presentaron propuestas de enmienda para elevar la edad hasta los 17 incluidos, pero las nuevas propuestas ahora reciben mayor apoyo.

Los otros países restantes también consideran seriamente elevar la edad hacia los 17 incluidos. Además, otros estados, como Connecticut, Massachusetts e Illinois, están debatiendo elevar la edad de jurisdicción juvenil hasta los 21, lo que sería una decisión sin precedente en el país.

El OIJJ apoya plenamente los esfuerzos de estos estados para la mejora de su sistema de justicia,  reconociendo las diferentes etapas de desarrollo del cerebro y adaptando su legislación y recursos en consecuencia. Así, podrán ofrecer una respuesta justa, progresiva y empática a los crímenes cometidos por niños y jóvenes, con el fin de facilitar su transición a una adultez responsable y productiva.  


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