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Martes, 21 de Noviembre de 2017

Sala de Prensa

Sudáfrica reforma su legislación para prohibir el castigo corporal a niños en el hogar

Miércoles, 25 de Octubre de 2017
Justicia Juvenil en el mundo

El Tribunal Superior de Gauteng del Sur dictó el 19 de octubre que el llamado ‘correctivo razonable’ en el hogar no cumple con la constitución sudafricana, así que los padres ya no podrán recurrir a este como defensa legal especial ante la acusación de haber disciplinado violentamente a sus hijos. 


Pegar a niños ya fue categorizado como ilegal en Sudáfrica, pero esta reforma elimina un tecnicismo que previamente permitía que los padres abusivos evitaran ser procesados. Esta legislación nueva es clave para Sudáfrica, donde las tasas de violencia contra los niños son unas de las más altas del mundo. Un Estudio Optimus de 2016 informó de que un 34.8% de los jóvenes sudafricanos habían experimentado el abuso físico, cifras “considerablemente más altas que la media global.”

Esta reforma es producto de la lucha consistente por el cambio por parte de organizaciones de los derechos de los niños. En 2014, el Comité Africano de Expertos en Derechos y Bienestar del Niño (ACERWC) recomendó “enmendar la Ley de la Infancia (Children’s Act) para prohibir de forma explícita el castigo corporal en todos los ámbitos incluyendo el hogar.” En 2016, el Comité de los Derechos del Niño de Naciones Unidas instó también a Sudáfrica a “prohibir todas las formas del castigo corporal en el hogar, incluyendo el ‘correctivo razonable’” y a “implementar una estrategia nacional para prevenir y eliminar todas las formas del castigo corporal.”

El Tribunal Superior de Gauteng del Sur enfatizó que el fin principal de la reforma no es procesar a los padres punitivamente, sino guiarlos hacia métodos alternativos de disciplinar a sus hijos. Esta reforma cumplirá con la recomendación de 2014 del ACERWC de “fomentar la disciplina positiva, apoyar a familias a través de la sensibilización, y ofrecer formación a ellos que trabajan con y para los niños, por ejemplo profesores y cuidadores.”

Las organizaciones sudafricanas Children’s Institute, Quaker Peace Centre y Sonke Gender Justice han declarado su apoyo de esta reforma. Según Wessel van den Berg de Sonke Gender Justice, “mucha investigación demuestra que existe un vínculo claro entre el uso de violencia por parte de los hombres y su exposición al castigo físico duro durante la niñez. Esta reforma promete reducir varias formas de violencia.”


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